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アメリカ・カリフォルニア「25 Hours of Thunderhill 2015」

2015/12/02

今日から再びアメリカ・カリフォルニアへ来ています!

先週まで、セブリング、デイトナ、ニューヨークに行っていてアメリカから帰国して5日間しか日本に居ませんでしたが、その間に第一子の出産があったりニスモフェスティバルがあったり、慌ただしくしている間に、またまたアメリカはサンフランシスコへ飛んできました。出発日(12/1)が大安だったので子供の出生届も出発前に出せました。

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今回の飛行機はJAL SKY SUITE 777。PSDSのパートナーでもあるエアウィーヴ S-LINEが用意されていて、フラットでとても深く寝ることができました。airweave 本当に良いですね!(*^^*)

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さて、北米では10月中旬に発表があり「ドライバーアナウンスは11月中旬に」との内容の通り、既にアメリカのメディアでは11月12日に発表されていますが、今週末にカリフォルニアの北部(サンフランシスコから北へ3時間位の場所)で開催される「25 Hours of Thunderhill 2015」へFlying Lizard Motorsport&Toyo TiresチームよりAudi R8 LMSで参戦する運びとなりました。

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まずは、デイトナ24時間レースに続き、アメリカで再びFlying Lizard Motorsportsと仕事ができる事を嬉しく思います。そして、今回のこの新プログラムはToyo Tires USAがタイトルスポンサーを続けているThunderhillでのレースに、Flying Lizard MotorsportsとToyo Tiresのワークスカラーが表現されたAudi R8 LMSで参戦、Flying Lizard MotorsportsとToyo Tiresが今年よりアメリカで続けてきたタイヤ開発テストにより熟成されたToyo Proxesスリックタイヤのパフォーマンスを北米で最もレース距離の長い25時間レースで実戦するというとても重要なプログラムです。

そして、このような北米でのタイヤメーカーのプログラムにオファーを頂きドライバー契約をして頂けた事に感謝しています。

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1年前は未知の国だったアメリカ。デイトナ24時間の交渉で飛び込みのダイレクトメールから全てが始まり、デイトナ24時間でのジョイントを通じて、今回は逆にアメリカからオファーを頂いた事に不思議な縁を感じています。

北米ではマシンカラーリングが発表され多くの注目を集めていましたが、日系のタイヤメーカーとしてアメリカで大きなシェアを持つタイヤメーカーのToyo Tires USAと、アメリカのGTチームとして長い歴史とリザルトを持つメジャーチームであるFlying Lizard Motorsportsのパートナーシップに関する発表はとてもインパクトが強かったようです。

鮮やかなToyo TiresのブルーとFlying Lizardのイメージが上手くミックスされていてとてもクールでカッコいいですね!

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マシンはAudi R8 LMS。このR8 GT3を使ってアメリカで何度も開発テストが続けられたToyo Proxesタイヤのパフォーマンスも楽しみですし、デイトナ24時間でも感じたFlying Lizardの強さとチーム力、そして、数々の耐久レースを制したAudi R8 LMSの信頼性があれば良いレースができると思います!個人的にも2010-2013年のSUPER GT以来のタイヤメーカーのワークスプログラム。全てがとても楽しみです。

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11月中旬のドライバーアナウンスで発表された4人は、ALMSやルマン24時間、デイトナ24時間、セブリング12時間等で多くの実績を持つアメリカ人のベテランプロドライバーのDarren Law選手、Johannes van Overbeek選手、Guy Cosmo選手、そして僕の4人で戦います。

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Thunderhillはテクニカルコーナーが続くレイアウトでマシンにもタイヤにも過酷なサーキットです。レースに関してはFIA-GT3からロードカーベースのマシンまでが混在するニュル24時間のような耐久レースです。

お知らせのタイミングが遅くなりましたが、ようやく飛行機でこのブログを書いたので、サンフランシスコ空港へ着きUPできました。今日はこの後レンタカーを借りて3時間程走り今夜にはThunderhillへ到着する予定です。

明日(アメリカ時間は12/2日)からはチームの公式プログラムが始まりますので、Twitter (@tomonobufujii) を中心にちょくちょく情報発信していきます!! http://twitter.com/tomonobufujii/

■Flying Lizard Motorsports Joins Toyo Tires to Compete in USAF 25-Hours of Thunderhill
http://www.lizardms.com/news/releases/2015/oct-15.html

■Flying Lizard and Toyo Tires Reveal Thunderhill Drivers
http://www.lizardms.com/news/releases/2015/nov-12.html