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一年間、応援ありがとうございました。

2018/11/12

SUPER GT最終戦もてぎ、沢山の応援をありがとうございました。

優勝を目標に絞っていた最終戦。
結果的に予選16位→決勝7位。
優勝を達成できず、本当に申し訳ありません。

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予選・決勝での戦略を含めてタイヤ選択を深く悩みました。持ち込んだ2種類の中のSoft側 or Hard側、色々と悩んだ結果、Hard側でもQ1をギリギリ突破できるだろうとの読みで、決勝でのタイヤ2本交換や無交換も視野に入れたタイヤ選択をしましたが、結果的に僅か0.014秒差でQ1を突破できず、16位から追い上げなければならない展開になりました。

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決勝スタートはスヴェンが担当。序盤からアグレッシブに攻めてくれて、確実に順位を上げてくれて、10位までポジションアップ。

その後、24周目にピットに入り、リアタイヤ2本交換で藤井が後半を担当。チームのピットワークがかなり早かった事と2本交換でピットタイムを稼げた事で8位まで浮上できました。そして、前を走る#55 BMWを抜いて一つ順位を上げて7位フィニッシュ。

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レース前に狙っていた優勝とはかけ離れたリザルトとなり悔しいですが、全てを悔いなく出し切って戦いました。

今シーズンはドライバーズランキング9位、チームランキング7位。D’station RacingのSUPER GT挑戦2年目でしたが、2年連続7位という事は、各レースの平均的なアベレージリザルトが7位近辺だということです。チームランキングで見ると、昨年はヨコハマタイヤ勢の3番目、今年は2番目。

とはいえ、今のGT300でシリーズ上位に行く事が簡単ではないことは重々承知しています。毎戦、苦しい予選順位から決勝でポイント圏内まで順位を上げて、ミスやトラブル無く常に戦えているのは、D’station RacingやKTRのチームスタッフの総合力のお蔭だと思っています。

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率直に今シーズンを分析すると、昨年以上に「武器が無かった」と思う部分もあります。MY18アップデートによりフロントのレベルは上がりましたが、逆にストレートスピードが大幅に遅くなってしまい、ポルシェで得意だった富士が苦手なサーキットになってしまったり、650の小径タイヤをフロントに履くポルシェには入力が増えすぎて、路面温度が上がった5月以降はフロントタイヤの摩耗にも悩まされてきました。結果的にトータルではポルシェの長所が薄れてしまった事で、今年は戦い方が昨年より苦しくなりました。

その中でも、チーム力という点では昨年以上に強さと総合力があったお蔭で、開幕戦の岡山では19位からの2位表彰台など表彰台へのワンチャンスを拾えたレースもあります。

スヴェンも日本に来て2年目。ニュル24時間の予選で2位を獲得したり、世界の様々なレースで高いポテンシャルを発揮している、スヴェンとのSUPER GT2年目も楽しく深い信頼関係で一緒に戦えました。

ただ、一緒に優勝できなかったのが悔しい…

今年の最初に「Porscheは日本のSUPER GTで既に6年間も優勝がないから、最低でも必ず1勝はしよう・・・」と2人で約束していましたが、結果的に2位が最高位のまま終わってしまいました。

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これで、今シーズン2018年のレース活動が全て終わりました。応援して頂いた皆様、支えて頂いた皆様、本当にありがとうございました。

そして、今年も素晴らしい環境でSUPER GTを戦わせて頂いた、D’station Racingの星野チームオーナー及びチームの母体であるNEXUSグループ様、スポンサー各社様、佐々木総監督や武田監督をはじめ、高根エンジニア、メンテナンスを担当するKTRの皆、フレッシュエンジェルズの皆、そして、一年間素晴らしいタイヤを準備してくださったヨコハマタイヤ様、ポルシェバイザッハから毎レース日本へ来てくれたエンジニアのマックスやパートナーのスヴェン。今シーズンも沢山の方々のサポートを受けて戦う事ができました。

本当にありがとうございました。

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まだ来シーズンの活動を発表できる段階ではありませんが、自分自身としては、SUPER GTを軸に既に発表済のニュルブルクリンク24時間、そして、その他の国内・海外レース等、このオフシーズンに色々とスケジュールを調整して活動を決めて行く予定です。

長いブログになりましたが、今シーズンも沢山の応援やサポートをありがとうございました。

来年は今年以上に期待してください!!