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スーパー耐久 2016 後半戦 スタート

2016/08/31

6月中旬のRd3鈴鹿戦から2ヶ月半の長いインターバルを挟み、今週末はスーパー耐久Rd4富士戦!しかも、今回は9時間の長丁場。

久々のスーパー耐久になるので、今シーズンを振り返りながらブログを書いてみます。今日も朝活で5時からPCと向き合っているので頭が冴えて、長〜〜ぁ〜〜く、なってしまいそうですが… お付き合いくださいませ…(笑)

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今シーズンは2月末の日産 / ニスモの活動体制発表会から始まり、KONDO RACING&日産自動車大学校プロジェクトの活動体制も発表され、新車のNISSAN GT-R NISMO GT3の投入など、近藤真彦 監督からプロジェクト5年目に向けた強い意気込みが伝えられました。

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ニスモ契約ドライバーとして、プロジェクトが立ち上がった2012年から継続的にドライバーとして長く関わらせて頂いている自分としても、今年は必ず学生の皆と共にシリーズチャンピオンが欲しい。その想いを一つに、必死に前半戦を戦ってきました。

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もちろん、このプロジェクトに関わる多くの関係者様をはじめ、スポンサー・パートナーとして支えてくださっている、日産グループの関連企業様やスリーボンド様、その他 多くのチームスポンサー様も同じ気持ちだと思います。

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そして、在学中の学生の皆はもちろん、既にこのプロジェクトでの経験も経て、社会人として活躍されている卒業生(元 学生スタッフ)も強い想いで、今シーズンの活躍、後輩となる現役 学生スタッフを活躍を見守っていると思います。

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懐かしいこの写真は、プロジェクトのキックオフとなった2012年4月の開幕戦のモテギ。記者会見が行われプロジェクトの目的や概要、そして、近藤真彦 監督より「若者のクルマ離れを食い止めたい」 そんな想いから、この人材育成プロジェクトを立ち上げたと発表されました。

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記者会見の席上での、監督から伝えられた強い想いと、これまで自分が関わってきたSUPER GT等のレースと趣旨が少し異なる“学生と戦う”。このプロジェクトに関われる事に大きなやりがいと、監督やプロジェクト関係者の描くビジョンに、微力ながら自分も全力で加わりたいと強く思いました。

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2012年〜2014年の3年間はシリーズフル参戦ではなかったため、「チャンピオンを意識した戦い」と言うよりは、「学生と共に成長する」と言う意味合いの方が強かったと思います。

そして、昨年 2015年よりシリーズ全戦に参戦する事になり、シリーズ3位で終えられ、このプロジェクトの熟成や学生スタッフの成長と共に、右肩上がりにチームやプロジェクトの総合力が向上している事がリザルトとして表れました。

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そして、今シーズン 2016年は、開幕戦モテギでの優勝から好スタートを切る事ができ、第2戦のSUGOでも優勝。

2連勝の勢いでRd3の鈴鹿でも2戦連続となるポールポジションを獲り、3連勝を狙いましたが、決勝はペースに苦しみ3位。

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優勝2回、3位1回、ポールポジション2回により67点。シリーズランキングでは、2位の#3 ENDLESS SPORTSに対して、11点差のトップを維持していますが、まだ前半戦が終わった段階ですので、残り3戦も前半戦と同じような流れになるよう、今週末から気を引き締め直して戦う必要があります。

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全国5校の日産自動車大学校の学生スタッフの皆も同じ気持ちで、後半戦を楽しみにしてくれているようですし、パートナーの内田選手、平峰選手も同じ気持ちです。もちろん、チームは今週末の富士9時間レースへ向けて、万全のメンテナンスでマシンを仕上げてくれていますので、特に不安材料はありません。

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一つ言えば… 今週末の後半戦よりスーパー耐久ST-Xクラスは、シーズン途中からSUPER GTのようなハンディウエイトシステムが始まるそうです…(汗)シリーズ途中での想定外のレギュレーション変更はプラスにはなりませんが、決められたルールの中、与えられた中でやらなければならないので、ポイントリーダーとして前向きに受け入れ、後半戦を戦っていきたいと思います。

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とにかく、前半戦と同じように、後半戦のスタートで良いレースができるよう、チーム一丸となり頑張ります!

今週末の富士戦も応援宜しくお願いします!そして、富士戦は日産自動車大学校・横浜校が担当校になります。学生の皆も一緒に頑張りましょう!

◾︎学生レポート (前半戦)
Rd1 モテギ 学生レポート 「開幕戦優勝!」
Rd2 SUGO 学生レポート 「開幕2連勝達成!!」
Rd3 鈴鹿 学生レポート 「24号車3戦連続表彰台!!」